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是什麼滋養了教會?上主的故事!
——《新舊約聖經故事導覽》推薦序:講對的故事,把故事講得對

/孫寶玲(台灣神學研究學院新約教授)

華人教會的信仰經驗和意識,不乏自相矛盾的情意結,「故事」是其一。在主日學的教材中,尤其是小孩子的教材,幾乎都是以故事作為教導形式;而傳遞給他們的教導,又往往化約成為德育故事。一個有關神施行救贖的故事,卻變成民間傳說、警惡懲奸的德育故事。然而,在教導成年人的語境中,故事卻意味著虛假,是對信仰的大不敬,甚至褻凟。不止一次,我在神學院教授聖經詮釋期間,以「敘事」或「故事」講論經文,有些學生表達反感甚至憤怒,至今還是歷歷在目。一方面無故事不歡,另一方面卻視之為洪水猛獸。問題出在哪裡?華人教會究竟知道不知道問題的存在?

我在多個場合書寫、言說,提出華人教會的信仰識見薄弱。口裡雖然講聖經權威,手中雖然高舉印刷版的聖經,我們所認識的聖經卻只是叫人死的字義,不是叫人活的精意。我們的信仰大都是金句形式,缺乏整全聖經和神學的識見和養成(biblical and theological literacy)。

華人教會的信仰經驗和意識的另一個矛盾,就是「實用主義」。華人教會讀聖經、講道、教主日學,目標總是指向「應用」。而所謂的應用,是指實實在在對應自己關切的具體生活議題,並不全然與聖經的體裁、內容、目的和主旨有關。一方面確認聖經的權威、神之超越,同時卻根據自己的需要,將聖經的內容轉化成為滿足潮流的學科,「從聖經看什麼什麼」、「聖經中的領袖學」就是例子。

據我的觀察,無論是神學生在神學院教室試講,抑或是傳道人在教會講台宣講,講道後總有人疑惑:「這篇道怎麼沒有具體的生活應用?」大概是這種需要,導致不少傳道、牧者,傾向將自己的體會和經驗,或其他資料,加諸經文,間接將經文以外的東西架接到經文裡。此舉熄滅了經文的亮光,減弱了上帝藉經文所發出的聲音。我總會嘗試對學生解釋,聽完了貝多芬的交響樂,你會問怎樣應用嗎?讀了一部經典文學作品,唱頌過一首美妙的詩歌,你會因為沒有具體應用而沮喪和困惑嗎?

華人教會對聖經那近乎貧瘠的認識,使自身的生命委靡無力。熱鬧的特會,或某些看來使人數增長的事工計畫,不會使教會的生命和見證有所改善。滋養教會信仰生命的,絕對不可能是傳道人的魅力、聚會氣氛、嚴密組織或營銷技巧,甚至不是抽離聖經上下文脈絡的金句(不要忘了,連撒但試探耶穌也引用經文)。滋養教會信仰生命的,是上主的生命之道,是上主向我們述說祂救贖其創造的故事。儘管上主的子民多次跌撞、屢屢失腳;那怕受造萬物嘆息勞苦,直到如今,上主依然不離不棄地救贖,甚至藉祂兒子的故事,說明上主必然成就祂的救贖工作。

故事比現實更真實。故事需要應用技巧和方法,但只能夠對應現實中某種處境;透過故事能夠看見或加以處理的,也不過是事情的一部分。故事觸動生命核心、內裡的憧憬、價值和信念。現實總會過去,故事所承載上主的話語,卻永遠長存。

當然,言說故事比我們想像中難。一般人對故事鄙夷,多少是因為對故事的「難度」無知,總以為是無知婦孺才愛聽故事。所以,講故事的人,大概就是沒有甚麼真本領、好學問之流。說故事、說對故事、將故事說得好,必須有充分和足夠的知識,熟悉歷史文化背景,又能不陷入穿鑿附會的時空錯置(anachronistic)和以自身民族為中心(ethnocentric)的誤讀。具備以上的訓練和貫通,將故事娓娓道來,那才是真正的高手。那是上佳的掌廚,將色香味皆全的菜端到桌上,讓上主的子民享受豐厚恩筵。

我向您推薦《新舊約聖經故事導覽》。我相信如果您能認真閱讀、思考、學習和操練,無論是主日學教師、傳道牧者,甚至是其他平信徒,必定能因為上主的故事而成長。

新書簡介
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