閱讀食堂

基督徒的長大成熟讀經法
——《新舊約聖經故事導覽》推薦序

/何世莉(中華福音神學院舊約副教授)

作為教授研究院程度舊約課程的老師,我樂見《新舊約聖經故事導覽》翻譯成華文,讓基督徒和非基督徒華文讀者,從這本條理分明的好書獲益。本書的特點是,讓讀者在閱讀過程中認識聖經的文化和歷史背景。

本書是一份研經教材,最大的優勢在於作者華爾頓是一位舊約學者兼聖經背景專家。聖經背景這門學問要求廣博、扎實的研究。本書匯集華爾頓研究、理解聖經之大成,深入淺出。他有多年、豐富的教學經驗,以及一顆牧者心腸;這一切都解釋了本書所持有的教學視野,以及種種為目標讀者所做安排和設計。

本書以福音派聖經神學觀點解讀聖經。這個觀點的前提是,聖經不只是一本歷史書或故事書,乃是神的自我啟示。按照這個觀點,讀經的目的是認識聖經當中的神,包括祂的屬性、計畫、行事方式;讀經的方式不是以人為中心,乃是以神為中心。在愈加世俗化的社會和教會,以神為中心的讀經尤其重要。今日的社會並不鼓勵有關神的討論,將之局限在私人領域;未訴諸神的「社會公義」和「人類平等」說法大行其道。本書每一個章節都有「故事焦點」這個單元,為的就是將讀者的焦點轉向神;該單元的每個句子,更特意用「神」作為陳述的主體。此一設計便是希望幫助讀者,在陷入故事細節的泥沼前,盡快掌握重點。

本書作者批評「聚焦在人而非聚焦在神」的一種讀經方式,並在每一章節的結尾單元「排除誤解」,有許多詳盡的解說。作者特別不認同讀經的時候期待經文出現英雄和壞人。或許,可以用果樹的隱喻,來區分兩種以神為中心和以人為中心的讀法。一棵果樹一般會有樹幹、樹枝、葉子、花、果實等部分,這些部分組成同一棵樹,卻各有不同的特徵與功能。雖然有過度簡化之嫌,但暫且把一棵樹的各個部分,區分成兩類:(1)主要焦點,即樹幹;(2)次要焦點,樹的其他部分。

把以上的隱喻應用在本書,就會發現本書教導讀者掌握聖經的樹幹(主要焦點)。的確,樹幹作為樹木生發一切的源頭,維繫著整棵樹。藉著把神當成主體,本書也教導讀者什麼是神學。

經典的書能讓讀者一讀再讀,每次的閱讀都獲得新的洞見和觀點;同樣的,聖經也是這樣的一本經典,既深刻又層次豐富。儘管神學,也就是神,乃聖經的主要關懷;聖經的次要焦點則描繪和提倡一個特定的世界觀——一神論基督教世界觀。這世界觀涵蓋一棵樹的不同部分,例如葉子、枝子、果實,這些部分各有不同的形狀、質感、大小、顏色,換言之,這個次要焦點,指的就是聖經所描繪的真實世界,以及其中的元素、方法、和生活等層面,例如:人際關係、家庭、宣教、教育、理財、環境、言談、穿著、領導、愛、暴力、欺騙、罪、人類、健康,等等。專注在聖經的世界觀,讀者個人的世界觀和價值觀也將能夠有意識或無意識地被塑造。

在我看來,所謂的次要焦點,一定程度上也可以作為另外一種富創意的策略,帶領我們切入聖經的主要焦點,正如主要的焦點(樹幹),同時也可以是通往次要焦點的門路。我想說的是,聖經的兩個焦點,或者說讀經的兩個方法,構成了一種對話關係,兩者都應受該受到教會和讀者的注意。身為聖經的讀者,同時需要神學和世界觀;這裡的重點更多在乎讀者的分辨技巧,而不在於聖經的本質。畢竟,「聖經都是神所默示的,於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益的,叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事」。(提後三16~17)保羅其實對聖經抱持著更全面的看法,而非僅僅止於神學。

主要焦點和次要焦點的讀經法,哪一種比較好?我傾向以讀者的處境,作為考慮這個問題的決定因素。例如,基督教價值觀和世界觀沒有在台灣的歷史和文化土壤中生根,因此運用次要焦點可能有更大的引介和實用價值。無可否認,這是偏向務實的、以人為中心的方法;但一個人的讀經歷程,本就不會也不應結束在次要的焦點上。以人為中心的讀經只是學習聖經的開始,而非目標。讀者應該往前邁進,最終追求樹幹,即神的自我啟示、祂的道路、旨意。由此引申,神學和以神為中心的讀經法,是為成年的基督徒讀者而設的,可能更適合西方讀者,畢竟,基督教的價值觀、文化、世界觀,仍存在於他們對於自身歷史和文化的潛在理解。

再舉另一個例子,如果有意要在教會教導兒童主日學,使用本書的同時,最好輔以聖經人物的教導。雖然讀經不宜期待經文出現英雄人物,但是從聖經人物切入聖經故事,作為噱頭,有利於小學生的理解。神性、信心、聖潔、義、神的同在、神的旨意等都是抽象概念,我們可以期待成人擁有這些較屬進階認知能力的概念性理解。兒童的認知能力卻仍在經驗階段,較能掌握具體、實在的東西;反之,對神抽象、概念的理解,反而超乎他們的能力。因此,透過聖經人物的生活,他們得以認識那不可見的神;這些人物向小孩展示,一個有信心、敬畏神、成聖、感到罪疚的人,是個什麼模樣。

金斯拉(Kinsella)、李茨(Ritchie)、伊谷(Igou)在二○一五年進行實證研究,[1] 點出了英雄和英雄主義在教育和認知行為方面的作用:(1)鼓舞與豐富他人的生命(增強作用);(2)促進道德規範與美德(道德榜樣);(3)保護個人免受肉體、心理威脅(保護作用)。這些認知功能,對於塑造兒童的世界觀和行為來說,都是必要的。孩子需要英雄!在兒童階段,他們尋找成年人來跟隨、看齊。從另外一個角度來看,這不就是一種生命的榜樣嗎?儘管兒童還不足以思考複雜、抽象的概念;可是認識、觀看英雄的言行,卻是直接、實在、基本的學習方法。這種透過英雄人物來閱讀聖經的方法,應用在新約故事的時候,得到的批評可能就會比較少一點,因為道成肉身的主耶穌是真實的人,是值得我們看齊的最佳英雄。

我尤其欣賞作者決定選擇「神的同在」作為主題。這個主題的發展貫穿舊約和新約,對某些讀者來說可能並不習慣,卻有著堅實的聖經基礎。這個主題是「聖經與古近東背景比較研究」這門學科近年來的一個發現。雖然傳統而言,神的救贖歷史一直都是許多人眼中,用來統整聖經的觀念,然而,將神的同在視為貫穿聖經的主題,比神的救贖歷史涵蓋更廣。

我大力推薦本書給教會的主日學老師、小組、大專團契。書中每個故事都簡潔易懂,富歷史背景資料,有著穩固的聖經基礎及神學洞見。


附註:
1. Elaine L. Kinsella, Timothy D. Ritchie, and Eric R. Igou, “Attributes and Applications of Heroes A Brief History of Lay and Academic Perspectives” Pages 19-35 in Handbook of Heroism and Heroic Leadership (Routledge, 2016).

新書簡介
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