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「問問題」是學習聖經的必修課
——《聖經經典500問》推薦序:開拓出聖經詮釋的美麗新境界

/李思敬(中國神學研究院院長)

我們矢志認真研讀聖經,總會碰到一些難題;翻查常用的註釋或導論手冊,也未必可以找到答案。譬如說:該隱的妻子(創四17)若是他的妹妹,這豈非亂倫嗎?上主吩咐以色列要滅迦南七族(申七1~2),與今天種族屠殺的戰爭罪行有何分別?撒母耳究竟是以法蓮人(撒上一1),還是屬利未支派(代上六27)?到底是誰殺死了歌利亞:是大衛(撒上十七4、7、51),抑或伯利恆人雅雷俄珥金的兒子伊勒哈難(撒下二十一19)?

也許舊約經文佶屈聱牙、深奧艱澀,本乃意料中事。但我們可還記得,耶穌一眾門徒聽完衪在迦百農有關「生命之糧」的教導,心中嘀咕:「這話甚難,誰能聽呢?」他們當中甚至因此「多有退去的,不再和衪同行」(約六60~66)。使徒彼得亦不忘提醒初期教會信徒,保羅書信中「有些難明白的」地方,切忌胡亂強解,以免「自取沉淪」(彼後三16)。你看:不恥下問的謙卑受教,其實正是明白六十六卷《新舊約全書》必修的一課。

二十世紀八十年代起,由兩位福音信仰聖經研究學術泰斗布魯斯(F. F. Bruce)與華德.凱瑟(Walter C. Kaiser Jr.)領頭及聯繫之下,接連出版了一系列五冊《聖經難解之言》,全球發行合計超過二十五萬本。九十年代中葉,英美「校園出版社」(Inter Varsity Press / IVP Academic)再接再厲,合訂本包括十二篇全新撰寫的概論專文,並增添百多處難解經節的討論。今年這本《聖經經典500問》中譯版,在COVID-19新冠疫情反覆之際完成付梓面世,以饗二十一世紀兩岸三地及海外華文基督信仰逾億讀者群體,實在讓我們感恩不已。

曾有年輕的主內肢體提問:聖經既然是天父寫給衪兒女的話,我應該一定能夠讀得明白,何苦要看成這般複雜,弄得人仰馬翻?我已無從記起當年是怎樣回應他,但《聖經經典500問》四位作者開宗明義的「引言」卻蠻有意思。他們不單扼要闡釋什麼是經文中的「難解之言」,更深入淺出交待如何處理這類聖經難題背後的思考方法進路,讀者絕對不容錯過。雖然這厚達一千兩百多頁的百科全書是案頭必備的參考工具,宜按不同需要循著書卷篇章、或專題索引慢慢逐一仔細查閱;不過,我仍會鼓勵大家沏壺好茶,找個寧靜角落,翻開這二十頁「引言」,一氣呵成,先睹為快。

願意積極正視聖經難題的定向,可以追溯至第二聖殿時期(516 BCE~70 CE)猶太會堂的拉比釋經傳統。他們摒棄了統一口徑的護教心態,拒絕自困於標準答案的窠臼,遂開拓出聖經詮釋煙波浩瀚的美麗新境界。《聖經經典500問》的「出版者前言」也坦白承認:四位作者對一些難解片斷,常會表達不同意見,編輯並未試圖刻意去做出任何協調。換言之,你若讀完書內其中一段討論,仍覺意猶未盡,請別懊惱,或者你應該嚴肅考慮:報讀正規神學課程,立志投身聖經研究;「為往聖繼絕學,為萬世開太平。」(北宋.張載,1020~1077)

新書簡介
2021研經雙書預購《聖經經典500問》X《新舊約聖經故事導覽》

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聖經經典500問:一套以提問出發的註釋書

《聖經經典500問》

作者:華德.凱瑟、戴維茲、布魯斯、柏饒齊
譯者:徐成德、曾念粵、蘇心美、梁潔瓊、許言、董挽華、施多加
書系:研經叢書
頁數:約1120頁
定價:1550元
新舊約聖經故事導覽:175個聖經敘事的解經與應用

《新舊約聖經故事導覽》

作者:華爾頓、金.華爾頓
譯者:施多加
書系:研經叢書
頁數:約560頁
定價:750元