閱讀食堂

問題的重點,從來就不只是答案
——《聖經經典500問》推薦序

/謝樂知(中華福音神學院新約副教授)

我在神學院教授新約課程時,常要求學生要在課前閱讀聖經經文,並針對經文提出問題,上課時同學們可以針對問題一同討論尋求答案。記得有次同學在提問單上寫下這段話:「如果在經文上找不到問題,是不是也是一個問題?」這段話令我印象深刻,對於一個從早到晚都在思考新約難解之謎的新約學者而言,「找不到問題」確實讓人感到有些困惑!

問題出在哪?何以有人認為聖經充滿疑問,可以寫一本又一本的註釋,與此同時,卻有人認為聖經的內容全都不證自明?是讀經的人讀得不夠仔細呢?還是我們閱讀聖經的方法出了問題?我想答案或許兩者都有,一方面可能是我們讀得不夠深入和仔細;另一方面,可能是我們不太知道如何正確地閱讀聖經。特別是在華語世界中,我們缺乏探究和提問的精神,教會內常常更是如此,強調順服權柄的結果,使得信徒習於聽,但卻羞於問。聖經具有權威,這毫無疑問,但聖經同時也是道成肉身的例證,承載世界各樣的局限性、寫作者的有限性、文字的有限性,以及聽者的有限性。因此,我們對聖經的理解,必定總是不完全且有待精進,需要不斷地提問及尋求解答。

「聖經難解」,不單是兩千年後的我們覺得如此,生活在一世紀與耶穌同時代的人也同樣有此困擾,例如,埃提阿伯掌大權的太監,即便他閱歷豐富,但讀到以賽亞書,他也不得不感嘆:「沒有人指教我,怎能明白呢?」(徒八31)同樣的,彼得後書的作者論到保羅書信說道:「信中有些難明白的」(彼後三16)。

不單是初代門徒覺得讀經甚難,早期教父同樣也深感讀經不易,他們甚至為此發展了一套理論,說明為何聖經充滿難解之謎。教父認為,聖經難解實有上帝的心意在其中:首先,聖經的晦澀不明(如先知的預言、耶穌的比喻或啟示文學等)保護先知免受當權者的迫害;其次,聖經難解是為免聖物落入狗的手中,不讓那些不配的人得知上帝的奧祕;再次,聖經難易有別是為切合各人靈命的不同,讓分處不同階段的人都有適合他的信息和內容;第四,聖經的奧祕向我們發出邀請、提出挑戰,激勵我們不斷前行,免得我們志得意滿、停滯不前;最後,上帝是奧祕,祂的意念高過人的意念,同樣的,祂的話也高過我們的意念,因此,上帝的話如上帝一樣深奧難明。聖經的晦澀反映的是上帝豐富和超越。

教父的觀點不盡正確,但好的問題確實激發我們對聖經有更深的認識,要求我們更全面且更深入地理解經文。本書提供的不只是問題的解答,更重要的是本書提供了許多好問題,其中有很多都是歷代學者爭論不休的問題。讀者千萬不要將書中的答案看作標準答案,讀者不妨在閱讀解答之前,自己先嘗試回答問題,之後再跟作者的答案做比較,讓問題擴展成為對話的空間。相信以此方式閱讀本書,更能提升本書的價值,讓問題成為真正的問題,而不只是引入答案的標題。

然而,本書的價值不僅在於問答而己,更重要的是撰文者都是優秀的聖經學者,他們在解答過程中為「解經」做了很好的示範。答案很重要,但如何找到答案更加重要。解經涉及許多不同的步驟和流程,包括經文鑑別、字義研究、文法分析、翻譯、修辭、歷史文化背景、新約引用舊約、聖經神學等不同面向。讀這本書就像在讀習題解答一樣,重點不在答案,而在找答案的過程和方法。換言之,本書教導我們如何活用釋經學方法,增進我們閱讀和理解聖經的能力。

因此,本書的重點其實不在答案,而在提問和尋求答案的過程。讀者應多思考書中提出的問題,並學習作者解經的步驟和方法,活用此書幫助我們更多並更深地認識上帝的話。

新書簡介
2021研經雙書預購《聖經經典500問》X《新舊約聖經故事導覽》

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聖經經典500問:一套以提問出發的註釋書

《聖經經典500問》

作者:華德.凱瑟、戴維茲、布魯斯、柏饒齊
譯者:徐成德、曾念粵、蘇心美、梁潔瓊、許言、董挽華、施多加
書系:研經叢書
頁數:約1120頁
定價:1550元
新舊約聖經故事導覽:175個聖經敘事的解經與應用

《新舊約聖經故事導覽》

作者:華爾頓、金.華爾頓
譯者:施多加
書系:研經叢書
頁數:約560頁
定價:750元