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閱讀食堂

神學裡的掃地僧——讀侯活士《品格的群體》前半有感

/拿筆小應

過去這幾年,有機會和一群志同道合者,組成大大小小各種不同的讀書會。我們一起讀過了許多優秀的作品,包括沃弗的《擁抱神學》、范浩沙的《神學詮釋學》、賴特的《耶穌與神的得勝》、布魯格曼的《布氏舊約神學》、萊特的《基督教舊約倫理學》以及海斯的《基督教新約倫理學》。這些書一本比一本厚,但是因為讀書會夥伴們彼此加油打氣的緣故,我們一步一步緩慢前進,不知不覺間,竟然也讀了不下四、五千頁的內容。過程中,我們從沃弗那裡領略了基督教神學思想如何回應當代自由主義思潮;從范浩沙那裡,見識到過去三、四十年來神學與詮釋學上的諸多對話;從賴特與海斯那裡,初步體會到「第三波歷史耶穌研究」的精彩;從萊特和布魯格曼那裡,則目睹了舊約研究的博大精深。

如果要做個類比,我們就像金庸武俠小說《天龍八部》裡的段譽,一小步一小步地涉入神學與聖經研究的江湖,不但見識到鼎鼎大名蕭峰的「降龍十八掌」,以及慕容復的「斗轉星移」,到後來,甚至連蕭峰的爸爸蕭遠山,以及慕容復的爸爸慕容博,這兩個功力甚至遠在蕭峰、慕容復之上的絕世高手,都有機會親眼見到他們施展生平絕學。

神學裡的天龍八部

然而,當前陣子讀書會一同開始閱讀侯活士(Stanley Hauerwas)的《品格的群體》,我們才真的意識到,這個江湖遠比我們想像的還要遼闊。原本以為讀了沃弗、范浩沙、賴特、海斯、萊特、布魯格曼,我們應該已經抵達了神學與聖經研究的華山之巔,然而,《品格的群體》卻讓我們又再次開了眼界,那就像是《天龍八部》到了結尾,突然冒出一個少林寺的掃地僧,不但輕輕鬆鬆擋下蕭峰的「降龍十八掌」,就連不可一世、似乎天下無敵的蕭遠山、慕容博,也根本不是這位無名老僧的對手,三兩下便敗下陣來。

就拿《品格的群體》第二章來說好了,讀了海斯、賴特的「歷史耶穌研究」,一個很直接的問題就是,這樣的研究,該如何與教會的生活,牧養的現場有所連結。萬萬沒想到,侯活士從倫理學的取徑切入,提綱契領地為我們展示了「歷史耶穌研究」可以為教會的倫理學帶來什麼樣的啟發。

又好比《品格的群體》第三章,侯活士討論聖經權威與教會的問題。一方面,顯然和後來范浩沙在《神學詮釋學》所處理的語言哲學遙相呼應,另一方面又把舊約學者(布魯格曼、萊特)對於舊約聖經形成過程的討論,拿來作為教會倫理學的一個參照基礎。

還記得,當年跟著讀書會成員讀到沃弗在《擁抱神學》中對於西方自由概念的批判,大家是如何你看我、我看你地震驚不已;殊不知,侯活士的《品格的群體》第四章,同樣展現出不輸沃弗的力道,將自由主義思潮做了精采的批判和反省。

沽名釣譽,還是貨真價實?

我得承認,雖然在閱讀《品格的群體》之前,就知道侯活士是名滿全球的神學大師,更曾被《時代雜誌》評選為「全美最棒的神學家」;不過,這些名號響亮是響亮,終究是出於他人的評價,我心中多少還是有些存疑,《時代雜誌》會否言過其實。再加上多年前曾拜讀過,基道出版社出版的侯活士著作《和平的國度》以及《異類僑居者》,儘管收穫也不少,可是閱讀其他優秀神學家的著作,一樣可以很有收穫,並不能因此就證明侯活士真的是「全美最棒的」。

不過,這次和讀書會夥伴一起閱讀《品格的群體》,見識侯活士如何縱橫於歷史耶穌、聖經的權威、詮釋學,乃至於對自由主義的批判中,我算是第一次真真正正領略到這位神學大師精湛的功力。記得還跟讀書會夥伴有過分析,為什麼讀《品格的群體》所得到的震撼和收穫,會比《和平的國度》還要巨大?特別《和平的國度》的寫作日期,晚於《品格的群體》,照理說,後來的東西不是應該更深刻嗎?大家初步的結論認為,《和平的國度》乃侯活士專為想在基督教倫理學研究入門的學生而寫,可說是一本根據教學量身訂做的課本。相反地,《品格的群體》是侯活士將他曾在許多地方發表過的文章,重新編輯改寫而成;一方面,發表論文的地點,大多時候是學術場合或是期刊,為了跟同場的神學高手過招,侯活士自然要把最厲害的論證都用出來;另一方面,因為不需顧慮讀者的感受,侯活士可以盡情地在基督論、啟示論、教會論等議題上暢所欲言,想要看侯活士最精湛的思想,《品格的群體》當然比《和平的國度》更有機會。這也就難怪,《今日基督教》雜誌最終是把《品格的群體》放進了二十世紀百大好書之列。

目前我們讀書會的進度,即將進入《品格的群體》的第五章,那又是另外一個扣人心弦的章節,觸碰到了近年來相當受到矚目的神學家James K. A. Smith在The Fall of Interpretation所處理的問題:語言是否為一切存在的基礎。真是迫不及待要和其他讀書會的夥伴,再來見證一次有如《天龍八部》裡才會上演的高手對決!

《品格的群體》第二到五章的主題與對話可能

章節 主題 可以對話的神學與聖經學者
第二章 基督論、歷史耶穌 賴特(N.T. Wright)、海斯(Richard Hays)
第三章 聖經權威、詮釋學、啟示論 范浩沙(Kevin J. Vanhoozer)
第四章 對自由主義的批判 沃弗(Miroslav Volf)
第五章 歷史與語言 James K. A. Smith
新書簡介
赫舍爾《先知神學》+侯活士《品格的群體》

【2020里程碑世紀雙書】赫舍爾《先知神學》+侯活士《品格的群體》

定價:1600元
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預購優惠期限
2020年6月30日截止
(預計七月出版)
品格的群體:基督教倫理學新典範

《品格的群體:基督教倫理學新典範》

作者:侯活士
譯者:申美倫、施多加
書系:里程碑
頁數:約512頁
定價:650元
線上試讀