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教會的存在,就是一個神蹟!
——帶來教會歷史的轉捩點:米蘭詔諭

/祁伯爾(《給所有人的簡明教會史》作者)

公元313年,君士坦丁(Constantine)在米蘭下了一道詔諭,米蘭詔諭(Edict of Milan)宣布停止對基督徒的逼迫,並宣告良心的絕對自由,允許基督徒在羅馬帝國內和其他宗教一樣,可以享受法律前平等的地位。

教會得勝是一件奇蹟

米蘭詔諭奠立了基督教勝過異教的里程碑,教會的得勝是一件不可思議的奇蹟。因為教會在三百年前才只是一個很小的團體,它的成員多半是人數既少又被輕視的猶太民族,會友也多屬貧窮沒有受過教育的小民;教會所傳的信息對許多人而言是愚拙的、絆倒人的道理,而四周反對的勢力卻不計其數,包括金錢、學識、文化、社會特權、政治與軍事威力、猶太人、異教徒、羅馬帝國,甚至當日的全世界。至於教會本身也因某些成員在道德上的敗壞,不只一次地蒙羞受辱;教會也曾為了懲戒問題而分裂;曾被怪異的教義、致死的異端所侵;為福音信息的爭辯而苦惱。這許多不利的情況,加上三百年恐怖血腥的逼迫,任何人都會認為教會的成長是不可能的事。

在這樣的衝突和困難中,教會怎麼可能得勝?有許多方面可以解釋,其中一個原因是:「殉道者的血是教會的種子(the blood of the martyrs is the seed of the Church)」越多人殉道,教會成長越蓬勃;然而另一個更明顯的答案是:基督對教會超自然的保守。因此,教會的存在,就是一個神蹟!

教會歷史的轉捩點

教會歷史中某些事件為歷史帶來突兀的轉變。例如,司提反的殉道將耶路撒冷的基督徒分散到各處,是教會最早的轉捩點之一;保羅等人的宣教,將基督教傳遍各地,可說是第二個轉捩點。

公元313年標出了教會歷史中第三個轉捩點,因為在這一年頒布了米蘭詔諭,使基督徒能與其他宗教信徒同樣享有平等權利。

坐在皇帝寶座上的人,不但不再逼迫基督徒,反倒接受了這信仰,而且給教會許多好處。聖職人員可以免於某些公民義務,君士坦丁還給他們大量津貼。他在君士坦丁堡、耶路撒冷、伯利恆等地興建宏偉的教堂,同時定星期天為聖日,禁止百姓在星期天工作。

(摘自本書第四章〈教會全面得勝〉)
新書簡介
給所有人的簡明教會史:探索基督教會二千年歷史軌跡

《給所有人的簡明教會史》

作者:祁伯爾
譯者:李林靜芝
書系:神學叢書
頁數:512頁
定價:600元
單本79折特價:474
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優惠期限
2024年4月30日截止