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上帝也喜歡「美而無用」的事物嗎?
――從《美麗的神》談論美的意義

/黃旭榮(校園書房出版社前總編輯)

從人的角度看,那都是無用、浪費,
但上帝就是創造了這美麗、奇幻的「無用」宇宙。
我常想,會不會上帝在展示祂的美,不為了任何用處,也不是為贏得讚美、注意,
純然是一份禮物,從祂的本性中湧溢出來。

我喜歡親近大自然,也常帶著自己牧養的團契大學生一起欣賞自然之美。有一次,我們去到一個水庫邊紮營,晚上野炊後飯飽食足,一起躺在草地上看星星,有一句沒一句地閒聊著。有個文學院的女孩突然興奮地叫著:「你看,那顆星星在向我眨眼睛!」正當大家正沉浸在流星劃過、如此浪漫的夜景中,過了幾秒,旁邊另一位工學院的男生幽幽地說:「什麼眨眼睛,空氣對流啦!」氣氛瞬間凝固,我順手一掌打在他的肩頭上,淬他一口:「你真是煞風景啊!」

科學的進步,幾乎可以理性解釋所有的現象,人們不再驚詫於夕陽之美、星空之奇;我不禁思考,會不會連信徒也越來越重視上帝的真與善,而忽略甚至沒有發現,上帝還有另外一個十分寶貴的「美」的本質?

過去參與《校園》雜誌編輯的那些年,有感於福音派教會基於對神學的理解或屬靈觀的差異,有忽略美學、藝術的傾向。我們認為教會很重視對「真理」的探索,也樂於行善,但似乎總是忽略對美的追求;或許是因地小宅貴,大部分教會寄居公寓,就算有自己的土地蓋教堂,也總以最大化、實用化為優先考慮,而不是美。教會裡的藝術家因此也不夠受重視,甚至常被釘上隨興、不受控制等刻板印象。

所以,每隔幾年我都會提議要以「美學」作為主題,希望呼籲大家對「美學」的重視。2014年11.12月號主題是「美、藝術、生活」,2018年5.6月號的主題則是「發現上帝的美麗」。在那一期雜誌中,當時的副主編毛樂祈為我們介紹了一本書:《For the Beauty of the Church: Casting a Vision for the Arts》,而這個月我們終於要出版這本書的中文版譯作《美麗的神:教會美學八堂課》,希望喚起教會重視美學及對藝術家的牧養。

過去十多年,北美興起了一波對藝術議題的重視。二○○八年四月於德州奧斯汀舉行了一場大會,主題是「轉化文化:為教會與藝術開拓異象」(Transforming Culture:A Vision for the Church and the Arts)。這場大會的討論,正是孕育《美麗的神》這本書之所在。他們設定以「福音」為起點,從教會現況眺望下一個五十年,以二○五八年的願景——「未來」作為結束;在起點與終點之間,條列此統合願景的關鍵元素:「敬拜者」、「藝術贊助人」、「牧者」、「藝術家」、「實踐者」,以及「危險」,成為架構本書的八個主題。這場大會結束後,一些教會開始意識到教會藝術的重要性,他們發現,藝術本身就是一種宣教,而不是宣教的工具,於是聘任藝術牧師、將教會地景或室內空間藝術化、舉辦各樣的藝術活動、牧養教會中的藝術家等,讓藝術不再被忽略,而同樣能為主做工。

《美麗的神》中八個主題的內容,分別由八位身分各異的作者書寫。第一章由我們熟悉的《創造文化》作者柯羅奇所寫,他主張所有的藝術都是一份厚禮,而不是一項成就;就像完整的福音一樣,藝術的目的並非建立於實用性,而是在於比藝術更大的「恩典」上。第四章則是我們熱愛的畢德生牧師所寫,他述說著幾位他教會中的藝術家,如何反過來牧養了他的生命,豐富了他的視野。畢德生總是謙卑地認為自己雖身為牧者,但在牧養的同時,信徒也牧養著他。閱讀本章,你也會感受到他那種不疾不徐跟隨著聖靈節奏的牧養方式。第三章則是一位歸信基督的猶太姊妹,她深度檢視一個觀念,是猶太人的「榮美化神的誡命」原則:「不是只有照著誡命去做即可,還要『榮美化』它們。」由此切入,她幫助我們以新的眼光看聖經與靈命的不同層面。

其他幾章的作者,我們可能不熟悉,但他們分別從不同身分、角度論述,也一樣十分精采。本書主編大衛‧泰勒,以他十二年教會藝術牧師的經驗,告訴我們藝術可能侵蝕教會呼召的六種危險,以及健康的藝術成長應具備的三種質素;最後一章,貝格畢指出六種方式,聖靈能以福音突破當前情況,引領藝術和教會進入下半個世紀。

也許有時我們也會想:如果有資源不是應該買麵包餵飽窮人?或者投注給宣教單位?怎會去買一幅畫掛在教堂或客廳牆上?真的要買一張票去聽一場音樂會,贊助音樂家?如果花費在這些「無用」之事,真的沒有關係嗎?有時下班時,我騎車經過景美橋,看見左方正上演著奇幻的黃昏劇場,美不勝收。其實在野地、在海邊,美景每天在全世界上演,但就因為大部分是荒野無人之地,所以沒有人會駐足歌頌、讚美。從人的角度看,那都是無用、浪費,但上帝就是創造了這美麗、奇幻的「無用」宇宙。我常想,會不會上帝在展示祂的美,不為了任何用處,也不是為贏得讚美、注意,純然是一份禮物,從祂的本性中湧溢出來。

就像《美麗的神》書中所寫的:「美是要緊的,因為美將良善和真理化為實物。」祂正挑戰著我們,點燃向著神做美麗而無用之事的能力,也翻轉我們逐漸工具化的傾向,不要再從功利的角度縮減地、有害地衡量每一件事(和每一個人)。這真的是很有先知性的一本書,期待每位讀者都可以從這本書中,體會上帝的榮美。

新書簡介
美麗的神:教會美學八堂課

《美麗的神:教會美學八堂課》

作者:大衛.泰勒
譯者:劉如菁
書系:Move書系
頁數:272頁
定價:360元
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優惠期限
2022年10月31日截止
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