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耶穌為什麼要活這一遭?
――跟著賴特看見耶穌作王的意義

/黃旭榮(校園書房出版社前總編輯)

校園福音團契的招牌營會「大專靈修班」,主要是讓參與的大學生,在一週的營會期間,一起學習如何查考聖經。有好幾年,我被分派講解整卷福音書。有一次,我比較了二十幾年來的歷屆講綱後發現,早期在講主耶穌生平的神蹟、故事時,我都以神性、人性來詮釋這些敘事:行神蹟就是展現祂是神,與罪人為伍則充分展現他十足的人性,釘死十字架為代替我們受刑罰,並拯救相信的人。講完最後的死裡復活,就會呼召學生們獻上自己作為活祭,為主而活。

這些講綱內容看起來好像沒問題,不僅有出現「神的國」、君王這些福音書裡的詞彙,也蠻符合系統神學:神人二性、因信稱義、贖罪論、聖經權威等,絕不會落入自由派的社會福音。然而,這些都是以神學概念在讀聖經,把經文當作神學概念的支持,使得腦袋中不自覺有太多的前設,而不能客觀地從聖經的脈絡來詮釋。雖然這樣可能也不會出現大問題,但卻因此看不到整體聖經的大銀幕。

後來我開始接觸新約學者賴特的福音書研究,在《耶穌作王,甚麼意思?》這本新書中,更深入探討這方面的問題:不管是使徒信經、尼西亞信經等,關於耶穌的描述都是從「童女馬利亞所生」,就直接跳到「在本丟彼拉多手下遇難」,好像耶穌的生就是為了死,中間活過的三十年似乎毫無意義;而到了改教時期,為了回應天主教,新教特別強調唯獨信心、唯獨恩典,使得因信稱義成了新教信仰的核心。不過,賴特並不是要否定信經及改教運動的貢獻,相反地,他還很讚賞他們回應了當時所面對的挑戰。作為一位歷史學者,賴特只是要將福音書從十六世紀的德國,放回第一世紀來詮釋,他要問:福音書作者為什麼要記載這許多耶穌的生平故事,這些敘事跟舊約的關係是什麼?

賴特認為,其實四卷福音書都在說一件事:耶和華要藉著耶穌重返世間作王。這是先知預言必定會發生的;而如今藉著十架,耶穌已然帶來神的國,並且透過十架登基作王了。馬太福音四章17節:「天國近了,你們要悔改」的意思,不是指世界末日快到了,所以要悔改,不要再撒謊、作弊、賄賂了;而是耶穌要將神的國帶進來,祂就是彌賽亞(君王),不要再效忠這個世界,要效忠於祂(悔改)。

這麼解釋,整個信仰就立體起來了,信耶穌不只是等著死後上天堂,也不是道德重整運動,而是整個人要順服祂,生命的全部都要聽命於祂,祂已然透過十架拯救這個世界,呼召我們在父親的家族事業中跟著祂一起打拼;國度不是未來式(上天堂),而是現在式。福音書的敘事在在顯明了祂君王的身分,和祂國度的法則(受苦、犧牲、愛、信任等),祂不只是救主,祂是主。

這本書實在太精采、太重要了,你一定要拿起來讀。

新書簡介
耶穌作王,什麼意思?:跟著賴特重讀四福音

《耶穌作王,什麼意思?:跟著賴特重讀四福音》

作者:賴特
譯者:鄭淳怡
書系:Kingdom
頁數:368頁
定價:450元
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2022年8月31日截止