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要認識祂,就去看祂從古到今的作為!
――葛丁桂帶你看新舊約中信實的神

/葛丁桂(《21世紀舊約神學》作者)

舊約神學為何重要

基督徒在新約就讀到耶穌的故事,那麼我們為何要對舊約當中的古代以色列故事感興趣?舊約和新約都假定,要研究神學、認識上帝的身分、認識祂在世界當下的作為、認識祂如何與我們建立關係,關鍵途徑是述說祂一直以來的作為。為了達致上述的研究與認識,新約假定舊約的故事至關重要。

福音書是舊約故事的高潮

新約開始的方式,就假定了舊約故事的重要。雖然新約要向讀者述說耶穌的故事,但它在首章最好的部分卻記載了一系列延續至耶穌的名字:亞伯拉罕、以撒、雅各……大衛、所羅門、羅波安……耶哥尼雅、撒拉鐵、所羅巴伯……約瑟、馬利亞、耶穌。

我曾經遇到一位女士,她就是藉著馬太福音第一章改信耶穌的。她是猶太人,馬太福音的名單讓她意識到耶穌能夠成為她的彌賽亞。這份名單為猶太人和外邦人帶來關鍵的洞見,以了解耶穌過去與現在的身分。他的降生是故事的高潮,這故事始於亞伯拉罕,經歷大衛、被擄,一直到彌賽亞的來臨。他是舊約故事的高潮。除非你了解事前的緣由,否則你不可能了解故事的高潮。

馬太福音從兩個階段塑造舊約的故事,指出為何舊約的故事除了對猶太人重要之外,對外邦人同樣是如此。在第一階段,舊約故事始於上帝應許賜福給亞伯拉罕,這福分不單是給他和撒拉,更澤及萬族。我們在血緣上並非亞伯拉罕和撒拉的後裔,也獲收納成為他們家族的一分子。讀他們家族歷史時,我們其實是在讀自己的家族歷史。

馬太福音述說舊約故事的第二階段,結束於被擄到巴比倫,這是以色列人墮落的結果。好消息是,故事的終點並不是上帝子民的墮落和受苦。即使上帝的子民走入歧途和受苦,即使上帝在嚴厲懲罰他們,祂仍不丟棄他們。

在新約的開頭,上述的故事作為耶穌降生的背景,幫助我們理解他的降生,並理解上帝與我們的關係。上帝就是這樣的一位上帝:策畫賜福給萬族,定意統治萬族;當祂的子民走入歧路、碰到難題時,祂也不丟棄他們。

從保羅書信看見上帝實現舊約的承諾

對保羅而言,羅馬書第九至十一章的確重要。耶穌故事的怪異之處,在於馬太和保羅同時代的人大多不相信這故事。保羅認為這情況不但奇怪,而且可悲和令人不安。上帝怎麼可能向亞伯拉罕和大衛做出承諾,卻讓百姓離開自己。保羅的答案是,上帝其實沒有讓以色列離開,馬太和保羅等猶太人相信耶穌就是最好的證明。上帝願意讓大量猶太人離開一會兒,目的是聚焦於世上其他人民。可是,上帝仍然會信守對猶太百姓的承諾,他們最終會認出耶穌。

保羅在羅馬書第九至十一章,正如馬太福音的故事最終所做的那樣,明確指出上帝與猶太百姓的關係,和祂與外邦世界的關係是密不可分的。就如馬太福音一般,羅馬書指出以色列的故事就是我們的故事。當我們讀以色列的故事,可能會訝異上帝仍然委身於這群悖逆的百姓;當我們讀教會的故事,也會訝異上帝仍然委身於這群悖逆的百姓。於是,我們可能會猜想上帝是否也會委身於我們。保羅的論點意味著,上帝對待以色列的故事對我們而言的確重要,原因之一是我們就是這群悖逆子民的延續。事實上,上帝按照著祂的屬性,向我們做出承諾,且祂必然信守承諾。

(摘自此書中文版序)
新書簡介
21世紀舊約神學:從歷史與敘事描繪以色列的福音

《21世紀舊約神學:從歷史與敘事描繪以色列的福音》

作者:葛丁桂
譯者:譚達峰、曾有信、倪宏坤
書系:研經叢書
頁數:1104頁
定價:1600元
單本79折特價:1264
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優惠期限
2022年12月31日截止
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