編輯室報告

為了什麼事奉神?

/周書佑(書饗編輯室)

我們是白白地事奉神嗎?或者我們希望從服事中獲得什麼?如果我們給神金錢、時間、精力、出席率以及禱告,那麼祂就欠我們……?神不是自動販賣機。若是我們因生活出了差錯就帶著憤怒挫敗的心情離開神,那只說明我們的信仰是膚淺的,以及我們的動機是有瑕疵的。――《被誤解的上帝》

2018年的時候身體不舒服,到大醫院做檢查才發現有狀況。當時的心情除了無比沉重之外,還有一股深沉的悲傷與燃燒的怒火:這就是窮盡一切心力事奉祢的結果!這就是祢給愛祢的人最大的獎賞!耗盡十年青春在祢面前盡心擺上獲得的報酬!過去服事與工作結合的滿足喜樂都不重要了,我就這樣整整哭了兩個月。我覺得我就是約伯,受到不公平的待遇!

記得當時向一些朋友分享現況時,很多人的反應完全不脫約伯的三個朋友:要感恩、要喜樂、要仰望、要交託給神、讓我們一起禱告求神醫治……但這些回應對那時候的我來說只是更加激發悲憤。後來真正陪伴我的人,是一個非基督徒朋友,那段時間她只是一直唸《挪威的森林》給我聽。村上春樹說了什麼其實不是重點,重點是我的朋友沒有逃避我――哭泣、憤怒、破碎的我。

我後來思考自己最脆弱的時候,到底需要什麼。是安慰、傾聽、陪伴、拯救、還是空間?我認識到走在生命低谷的自己,需要的是為了我而哭泣、陪著我痛苦、和我站在同一邊、一起呼喊神的朋友。我認識到生命中有這樣的朋友,本身就是上帝的恩賜,是祂道成了肉身住在我們中間;每一個有著耶穌心腸與反應的人,都是祂的工作。

因此一直以來我都很關注約伯記中的各個角色,包括約伯自己;我希望約伯的朋友不要一直冒出來,更希望自己不要像約伯的朋友,在那些關鍵的時刻反而幫了倒忙。順著我們的人性和所受的教育直接反應是最有可能傷人的,只有經過清楚的思考與選擇才有可能稍微追隨基督。但奇怪的是,我卻沒有很關注神自己在這個故事中的角色,也許是害怕深究下去神會讓我失望。

然而華爾頓與朗文這兩位舊約大師在《被誤解的上帝》中,卻讓人無法逃避神的面,他們提醒道,神才是約伯記的主角,祂要透過這個故事告訴我們,祂渴望和祂的子民建立一個什麼樣的關係。

《被誤解的上帝》因著兩位作者的研究背景,介紹了許多聖經時代的古近東文化背景;他們指出約伯記描繪了當時人們是如何與諸神互動,但上帝卻在其中表現出祂與其他神祇不同之處。當人們透過滿足神的需求如供奉、獻祭、儀式等去讓神滿意,好換來神的護佑,就會同時帶有利益交換的心理;而自己若是過得不順遂,恐怕是因為得罪了哪個神!

但上帝透過約伯記去反對祂的子民這樣認識祂,祂不要因果報應論、祂是不可預測、不可控制的!祂要我們放棄利益交換的念頭,不再把祂當作神燈精靈去矮化祂;祂邀請我們在這苦樂參半的人生中,轉而選擇這條不容易卻更加豐盛的道路去追隨祂,不為任何理由,只為了祂。

五月中旬在台灣突然急轉直下的疫情,好像讓我們終於也陷入了這個世界性的災難中。苦難很複雜,約伯記也很複雜,我們不能也不應該用一種已知的態度去面對。楊腓力說,我們要小心不要把上帝當成一個宇宙虐待狂,無故降災再帶來安慰;華爾頓也提醒,我們無法評斷神的公義,但我們可以相信祂的智慧。在這困苦的時刻閱讀約伯記,除了讓我們盡可能不像約伯的朋友那樣,可以更好地陪伴他人之外,也能夠更深刻地認識這位不可控制卻良善的神,讓我們一同學習去信任祂。

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被誤解的上帝