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從禱告的起點,再出發

/何維德(《禱告第一課》責任編輯)

記得剛受洗信主,開始固定聚會的時候,很明顯感受到弟兄姊妹非常排斥被指派做「結束禱告」。我不想讓小組長認為自己是彆彆扭扭的,就常硬著頭皮接下來。對我而言,那只是一種教會公開場合的「宗教性致詞」,我就像鸚鵡學舌般地學牧長們怎麼樣禱告,再「裝模作樣」地講完,禱告似乎並不難。

夜深人靜,靈修完畢,看著禱告簿(現在還有人用嗎?)上記載的各項代禱事項,最大的難題才真正出現。我最大的困惑是:我信上帝,我確信祂掌有一切,但深深感受到,祈禱訴說的另一頭卻是一個「巨大無比的沉默」。甚至我讀了不少關於禱告教導的書,卻遠不如喜劇諧星金凱瑞主演的電影《王牌天神》給我的啟發,讓我相信上帝會將全世界基督徒不分晝夜的禱告事項,分門別類,按著輕重緩急逐條回應。我的代禱與祈求事項,一定會列在祂的「待辦事項」之內。

《禱告第一課》作者安東尼.布倫是一位東正教神父,離世至今已超過十七年。二十世紀基督教談論禱告的書,很少不引用本書的內容。沒想到,困擾我多年的禱告難題,一開卷就被神父給一棒子敲醒。

布倫神父在第一章〈禱告的起點〉裡是這樣說的,「想想當你的禱告關乎你所愛的人或攸關你生命的事情,是如此溫馨、深刻,感情濃烈。此時,你的心是敞開的,整個的內在都匯聚集中於禱告中。這意謂著神對你很至關緊要嗎?不,並非如此。這只不過意謂著你的禱告主旨對你很迫切要緊。當你為著所愛的人或所擔心的事發出急切的禱告,然後轉到下一個不是那麼要緊的禱告事項,如果你原本豐沛的情感突然急轉直下,是什麼改變了?上帝冷卻了嗎?祂離開了嗎?並不是,而是意謂著你激昂迫切地禱告不是因為神的臨在、因為你對祂的信心……這種禱告只不過是你對人、對事的在意罷了,並不是對神的關切。那麼這樣看來,上帝的在與不在對我們影響甚微,為什麼會對上帝的缺席感到意外?是我們自己要缺席,是我們自己沒有與神連結而冷淡下來。為什麼?因為祂對我們並不事關緊要。」

令人出乎意料的是,這薄薄160頁的小書──毫不起眼的「禱告學校」,開學第一堂課竟是如此震撼。而貌似嚴肅卻幽默感十足的神父,其實對我們這些「禱告新手」宅心仁厚,提供諸多易於實踐的建議(譬如,打毛線衣也可感受神同在〔見第四章〕),書裡也披露了許多東正教流傳已久的小故事,為什麼聖徒瑪克西姆會這樣說:「我覺得是魔鬼教會了我不住地禱告。(見第三章)」就讓我們調整心情,帶著盼望重新認識禱告吧!

新書簡介
禱告第一課

《禱告第一課》

作者:安東尼.布倫
書系:禱告館
頁數:160頁
定價:250元
單本79折特價:198加入購物車
優惠期限
2020年10月31日截止