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我見證了華文神學界的里程碑

/謝木水(新加坡神學院院長)

西方神學在面對華夏文化而言,兩方的差距猶如鴻溝間隔的兩岸,
兩間相隔,望而卻步。為何華夏社會對外來文化的疑慮情結如此之深?

終於,筆者和許多華文神學界同仁引頸以待的系統神學大作出現了!

林鴻信老師把他多年修習的神學、長期實踐的靈性、持續宣講的福音、不斷深化的信念,一字一句地寫成百萬多字,編成近兩千頁、以上、下兩冊出版的《系統神學》。在普世福音教會歡慶宗教改革五百週年,同時亦是基督教傳到東亞近兩百年歷史之際,林老師的鉅著於此重大時刻為華人神學界奠定歷史性的里程碑!

面對深層的文化衝突

華人教會長期從西方教會汲取神學的養分。然而,自唐代景教來華就一直面對東西方文化「水土不服」的窘境。即便基督教接觸華夏文化的兩百年,華夏文化仍存有被西方殖民的陰影,一方面經歷被西方軍事與經濟的殖民,另一方面擔心更深層的文化與思想的殖民。不幸的是,身處殖民時代的華夏世界視基督教信仰為西方文化滲入本土文化的頭號嫌疑。

當然,西方教會廣傳福音到萬邦,是基督門徒回應大使命的行動,無可厚非。兩個世紀來,為了將福音帶給給華人世界,西方教會發動人力、物資、財力,前仆後繼地差派出無數的宣教師,他們付出一生最寶貴的歲月、才幹、資源,甚至犧牲自己性命和家庭,為要與華夏民族分享基督拯救世人的大好消息。不過,使西方教會情何以堪的是,為何華夏社會對外來文化的疑慮情結如此之深?

這疑慮的其中一個癥結,在於中西文化的思維模式。華夏文化崇尚整體、圓融、和諧、大同、共存的思維模式,不同於西方文化二元對立的思維模式,嚴加區分理論與實踐、理性與信心、歷史與信仰,從而突出矛盾的張力和辯證的兩極。因此,西方神學在面對華夏文化而言,兩方的差距猶如鴻溝間隔的兩岸,兩間相隔,望而卻步。

搭橋者的視野

神學是信仰上帝的個體與群體在自身的歷史處境中,實踐聖道與信仰逐漸孕育而成的智慧。華人基督徒個體或群體都不可能切斷西方兩千年的神學資源,另闢蹊徑、自成一格。中西兩方之間的鴻溝仍然需要由每一代的神學工作者(如同作者所定義的「神學人」)搭建橋梁。就這一點,林鴻信老師曾於台灣修讀哲學與神學,後遊學於美國、德國及英國,先後完成神學碩士、神學博士和哲學博士,具備了深厚的東西方哲學與神學的根底,讓他能夠駕馭西方神學並按照華文神學界的處境做思維與信仰轉化的工作。

系統神學的「正」、「方」、「圓」

對筆者這從事神學工作的後輩而言,林老師在此書娓娓道出的系統神學,儼然是過渡中西兩岸的神學典範。我個人認為此作是華人神學的典範,因為它具體地給出系統神學的「正」、「方」、「圓」的三個面向。容我分述如下:

「正」指的是此書忠於使徒的教訓及全本聖經的教導,提出基督徒的信仰傳承――正信(orthodox),以此正信培育基督徒當有的屬靈情操――正情(orthopathos),進而指導基督徒的成聖生活――正行(orthopraxis),充分地表達了聖經為本、基督中心、福音宣講與靈性造就的正統信仰。

「方」指的是此書梳理與各個教義相關的多方多面的關係,除了傳統的聖經、歷史、經驗與理性這四大神學資源外,還縱覽實踐神學、東西方哲學及其他學科的關聯,充分地展現了系統神學在陳述各種教義之餘,必須在論述中兼顧「個別」與「整體」、見樹亦見林的思考工作。

「圓」指的是此書嚴謹地檢視各大宗派的神學傳統,深入點評古今中外神學家的論述,並實際地審核在華文神學界至今仍然爭論不休的神學課題。難能可貴的是,此書點評各家論點之餘,亦給予現實處境與實踐做出深度反思,可謂鉅細靡遺又不失情理,正是適切華人處境的思維模式。

四大突破與貢獻

我認為林老師給華人教會做神學這努力有著四大突破與貢獻:

第一,作者雖繼承了改革宗神學的傳統,卻在二十一世紀的哲學與神學脈絡中重讀聖經與加爾文的神學經典,給這一代人指出忠於聖經與三一上帝的神學方向。

第二,作者雖一生深得西方神學的造就,卻為華人教會做神學,跳出西方偏重客觀性論述的學術表達,以豐富的屬靈經歷、生命故事、事奉體驗、生活經驗甚至講道例證說明教義的內涵。

第三,全書雖然汲取各大神學傳統及個別思想家的智慧, 卻堅持回到聖經的文本,以扎實又簡潔的解經工夫審核各個教義的內容與原則,讓系統神學建構的教義不淪為哲理的分述,而是聆聽聖經真道並順服真理的踐行。

最後,作者雖參照各方觀點以說明矛盾與衝突的教義,卻不避諱地在重大的爭論上提出個人的神學立場。令人驚訝的是,他交待歷史上幾場重大的神學爭論,也見證了那些各持己見的神學家,因堅守基督裡愛的真理,而踏出求弟兄饒恕的一步,至終在愛裡彼此接納與和睦。這些神學家的生命故事完全符合林老師《系統神學》此書導論部分提出的「信望愛」原則:神學以信開始、以望持續、以愛成全。

感謝林鴻信老師奠定了華人神學新的里程碑,讓神學界後進由此出發,再立標竿,能以繼續為教會及福音禾場做神學。祈願三一上帝使用此作造就華人教會的信仰!也在宗教改革五百年之際,願教會與信徒回應神學的最終目的:「一切榮耀歸於上帝!」

(摘自《系統神學》推薦序)
新書簡介
系統神學

《系統神學》(上、下兩冊不分售)

作者:林鴻信
書系:神學人
頁數:上冊約 898頁,下冊約1056 頁
全套定價:2500元
單套8折反思價:2000
群體反思價5套以上每套75折:1875
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2017年6月30日截止