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什麼是教會?是為愛捨己、與神和好的地方

/董家驊(世界華福中心總幹事)

當你看到「教會醜聞」這四個字時,不知道你心中想到的是什麼?桃色醜聞?斂財醜聞?還是濫權醜聞?如果你想在這本書中去挖掘各種教會辛辣的八卦,本書肯定會讓你失望!因為謝院長帶我們所反思的教會醜聞,範圍和視野遠超過今天我們對醜聞的理解與想像。謝院長回溯了教會兩千年的歷史,帶我們正視和反思「教會分裂」、「宗教暴力」、「規避問責」和「真相危機」這四大類的醜聞。

謝院長透過他淵博的學識,不只從聖經與神學的角度來看這些現象,同時梳理了現象背後的文化與歷史,帶領我們從「現象」看到背後的「脈絡」,進而回到基督信仰反思當下的「實踐」。心理學家馬斯洛(A. H. Maslow, 1908-70)曾說:「如果你有的只是一個錘子,那麼所有的東西看起來都像一個釘子。」或許是為何本書對研究實踐神學的我來說,實在就是本精采絕倫的實踐神學著作。謝院長在每一章中都勇敢地「指認當下」和「探索處境」,提出深刻的「神學反省」,最後拋出「更新實踐」的大方向,邀請在不同處境中的華人教會來回應。

謝院長對這些醜聞的梳理,也幫助華人教會突破以「兩百年華人教會歷史」取代「兩千年普世教會歷史」的限制,使我們能與兩千年大公教會的歷史脈絡和神學傳統連結,從過去攝取資源,同時又能與當代不同領域的學者交流互動,正面回應當代教會所面對的種種挑戰。

謝院長以基督信仰的「大公性」(catholicity),來回應宗教改革以來「教會分裂」的醜聞,強調教會合一、彼此相愛、彼此饒恕、彼此接納,並忍耐逼迫教會的人;以效法基督「奴僕君王」捨己的榜樣和「彌賽亞式的接待」,來回應打著各種旗幟(包括宗教的旗幟)奪取資源、欺壓鄰舍的「宗教/政治/經濟暴力」;以「謙卑」接受問責的心態來回應「規避問責」的醜聞;以教會作為「十架群體」,來回應後現代和科技霸權時代所引發的「真相危機」。

面對醜聞百出的教會,我們還能夠說服自己,勸勉他人要「愛教會到底」?面對醜聞,我們很容易陷入兩極之中;一端是極力為信仰群體辯護,一端是努力與那些東窗事發的信仰群體劃清界線。面對過去歷史中教會的每一樁醜聞,難免讓我們感到難為,但這些事件也像是鏡子,照出我們隱而未現的本相和軟弱。謝院長指出「愛教會到底?」這問題,最後唯有主耶穌自己能具體回答。基督愛教會的方式,既不包庇罪惡,也不與罪人切割,而是為愛捨己,用自己的道潔淨了教會,在聖約中使教會與上帝和好,也與彼此和好。

在面對這些鏡子看到自己的真面目時,我們或多或少都感到痛苦,但這也提醒我們上帝信實的愛,祂按我們的本相接待我們,並為我們罪惡付上沉重代價,為要潔淨我們,使我們與祂及與彼此和好,有份在祂榮耀的新天新地中!

(摘自本書推薦序三)
新書簡介
愛教會到底?以神學視野反思教會醜聞

《愛教會到底?》

作者:謝木水
書系:Move書系
頁數:264頁
定價:350元
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2021年10月31日截止