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《21世紀舊約導覽》推薦序二:原來是同一位神

/劉光啟(基督教台灣浸會神學院專任副教授、美國南方浸信會神學院哲學博士主修舊約)

當筆者在神學院教授舊約基礎課程時,經常會在第一堂課問同學們一個問題:「你認為『舊約的神』和『新約的神』一樣嗎?」也許讀者會覺得筆者這樣的問題有點離經叛道,但這豈不是道出許多基督徒深藏內心、又不敢說出口的「心聲」嗎?—相對於新約施恩憐憫、了解我們各種需要的gentle Jesus,舊約的耶和華總讓人覺得聖潔、公義,距離遙遠,還充滿著審判的怒氣!不僅如此,舊約聖經讓許多基督徒覺得深奧難懂、難以理會,也在於它牽涉到久遠的歷史背景, 以及我們今日很陌生的猶太及近東的風俗文化。不少基督徒對於舊約聖經,可說是抱著敬而遠之、敬謝不敏的態度。

雖然我們是「新約的基督徒」,但無可否認的,「舊約聖經」也正是主耶穌在人世間所讀的那一本聖經。當保羅提醒提摩太:「聖經都是神所默示的,於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益的,叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事」(提後三16∼17)。保羅當時所提到的「聖經」,最直接的,就是指向舊約聖經—保羅告訴提摩太,要珍惜神向我們默示的寶貴信息。那麼,活在二十一世紀的我們,又當如何面對這些內容看似龐雜、又相隔甚遠的古代經文呢? 本書作者以很有創意的方式,藉由CASKET EMPTY(空墳墓)的字首詞,將舊約與新約的幾個中心信息指出並點明出來。其中以六個字母組成的CASKET,更是將舊約的幾個主要時期清楚分段,幫助讀者能按照時序脈絡記得這些時期的要點—Creation(創造)、Abraham(亞伯拉罕)、Sinai(西奈)、Kings(列王)、Exiles(被擄)以及Temple(聖殿)。

雖然坊間已有不少介紹舊約聖經的導論或綜覽,但本書有許多特色:
首先,本書專注於聖經的內容信息,比較不像其他較偏重學術討論的導論,經常包括許多「關於聖經、卻不是聖經」的聖經批判學介紹及其研究歷史。對於想要純粹了解舊約內容、掌握主要信息的讀者而言,本書專注於經文的作法,讓人聚焦於神的話語,更能享受其中的屬靈教導。

此外,本書藉由字首詞CASKET,將舊約歷史分為六大時期。一方面,在每章的開始都以簡潔的筆法勾勒出各時期的重點內容(譬如:「西奈時期簡述」),讓讀者對段落整體有清楚的概念;另一方面,在概述之後也指出涵蓋經卷的諸般特色與要點細節,而不是走馬看花、泛泛而論,讓讀者能見樹又見林。另外,本書不只針對一些關鍵的舊約經文提出討論,也對於相關的古代近東背景觀念給予說明,讓讀者不致錯解了這些經文原初的含義—這也是許多人誤解舊約經文的主要癥結之一。

值得注意的,本書各章的經文討論範圍並不拘限在各分期對應的書卷內,而是貫穿舊約各類書卷,並引申到新約的信息—有些,點出了新舊約首尾一貫的原則;有些,則是指向舊約預言在新約的應驗。這些前後連貫的信息讓讀者看出神在救恩歷史中的大計畫,也幫助讀者了解這些古代歷史與我們之間的密切關聯。

本書的另一個特色,是煞費苦心幫讀者「提綱挈領」。除了各段經文的講解,讀者還可以對照作者提供精美的「舊約年代大事表」。藉著圖表中象徵性的圖案、顏色標記,以及簡要整理各人物事蹟重點的視覺輔助,使讀者更能掌握舊約複雜的歷史脈絡。

一般的舊約導論或綜覽,大多是按照現有舊約聖經的目錄編排順序,將舊約前半部關於歷史記載的經文,與後半部關於大小先知書的經文分開處理。但本書卻將以賽亞、耶利米、何西阿、哈巴谷、那鴻等先知,置於他們的事奉時空背景。如此的連結,幫助讀者對於先知所處的時代處境有更深的印象與了解—其實這也是許多人在研讀先知書很頭痛的地方,因為不知道這些信息到底是在何時、何地、何種情況下傳講的,又是講給什麼人聽的。另外,本書也特別著墨於先知信息與新約經文的關聯—雖然這並非舊約先知書惟一的重點,但這的確是基督徒讀者所關切的,也讓人看見神如何一步步推動祂的救贖計畫。本書不僅「適時」簡介這些先知的信息重點,在「舊約年代大事表」的部分,還刻意使用這些先知英文名字的第一個字母,巧妙地銜接與先知相關的事件或信息(譬如借用以賽亞Isaiah的字首I,指出Insight Lacking/無知識的—以色列是眼瞎的、不認識上帝的道),處處可見到作者為要幫助讀者融會貫通的創意巧思。

閱讀完本書,相信讀者會發現:原來舊約的神與新約的神是同一位—有恩典、有憐憫,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實!這也是筆者在課堂上教授舊約課程時,期待學生看見的。

祝福各位讀者有一趟收穫豐碩的閱讀旅程!

2019校園年度講座
空墳墓讀經計畫
空墳墓讀經計畫——CASKET EMPTY新舊約導覽
講員:卡蘿‧卡明斯基
日期:2019/11/6-7、11/8-9、11/11
地點:台北浸信會懷恩堂
新書簡介
21世紀新約導覽

《21世紀新約導覽》

作者:大衛.帕默
譯者:譚達峰
書系:聖經圖書館
頁數:448頁
定價:580元
79折特價:458加入購物車
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21世紀舊約導覽

《21世紀舊約導覽》

作者:卡蘿‧卡明斯基
譯者:劉如菁
書系:聖經圖書館
頁數:416頁
定價:550元
79折特價:435加入購物車
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21世紀舊約導覽+21世紀新約導覽

《21世紀舊約導覽+21世紀新約導覽》

雙書合購價71折:799加入購物車
優惠期限
2019年10月31日截止