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《翱翔的禱告》推薦序——畢德生風格純淨的袐密

/何玉峯(板新信友堂長老)

讀到畢德生的書,大概是二十幾年前。第一次接觸到他的書,我就眼前一亮,之後陸續蒐集,一本一本地讀。不論是作為牧師或作家,畢德生都是非常特別的,他源自經文的聲音總是能碰觸人心,因為他洞悉像你、像我一樣的「正常基督徒」內心軟弱、敗壞的狀態。就像他牧養會友一樣,他不「處理」讀者,他只是面對我們,理解我們、餵養我們。這樣的牧養職志,塑造了他的作品三個明顯的特色:

第一,畢德生認識破碎的人。
大部分基督教作家和牧師的寫作及講道,多半是為了解決某個問題或完成某項事工;教神學思辨,是為了回應世界思潮,談靈修神學,是為了滿足個人需要,但不大常面對「教會」(神的百姓)。其實,需要被牧養的教會群體,才是神的心意最終寄託之處。

畢德生牧養教會快三十年,他與羊群共同生活,知道每隻羊心裡的酸甜苦辣,他向羊解釋神的話,讓羊群吃飽喝足,身心強健,不受流行病毒傳染。他的書鮮少談論教會事工、宣教策略;他最常舉的例子,是一個又一個破碎的人,但談的不是他們奇蹟式的改變或被醫治。舉例的目的,只是為了說明神愛你愛我,就像祂愛這些人。

第二,畢德生有極好的聖經詮釋。
比起羊群的需要,畢德生更在意的是傳達上帝對羊群的供應。我們身處的這個世界,並不是畢德生的寫作重點;神的話和神的心意,才是他致力述說的內容。

他寫的啟示錄註釋,會讓人驚訝神的世界這麼美,美到令人掉淚。認識了神的那個世界後,再回頭看我們身處的這個世界,眼光就變得特別清晰。一旦看這個世界的眼光變清晰了,心也就泰然了。心安穩了,自然就能知道什麼該做,什麼不該做了。所以畢德生解釋聖經,既不是為了解決特定問題,也沒有要達成特殊目標。他就是在聖經的脈絡中,把神的話個中涵義解釋清楚,讓神的話就像湧流的泉水四溢,讓來喝的羊群得飽足。沒有針對特定目標「利用」聖經,就能避開曲解或誤讀經文的問題,這就是畢德生的文字讀來這麼乾淨、清新又貼近人心的原因。

第三,畢德生有淵博的學養和如詩般的筆觸。
畢德生文學素養淵博,寫起文章旁徵博引,典故詩文聯篇,文句結構對稱、邏輯嚴謹,就算是以英文為母語的美國人讀來,也不見得輕鬆。他的文章很不好翻譯,中文譯本也很難完全表達他的思路,就像《翱翔的禱告》這本書,畢德生自己造了個新字unself,就非常難翻。以英文的概念來說,我們可以知道這個字是把「自我」給抹掉,但該用怎樣的中文詞彙來表達呢?或許「捨己」是最相近的意念了。

這本談禱告的書,也反映了畢德生的牧養思路。他懷抱羊群的憂傷難過,為羊群讀詩篇、談禱告;但他不煽情,不勸讀者為自己的社群關係、婚姻、工作競爭和生活難處而禱告,而是描繪詩篇言語,讓你了解自己的內在,看見自己不過像芥菜種子般微小,但上帝的大能可以使其無限增長。

讀這本畢德生談禱告的書,不能改變我們所遭遇的狀態,就像我們無法安慰癌症病人,只要禱告就能得醫治;但這本書可以讓受苦的人得安慰,就像讓癌症患者知道,上帝比任何人更理解病人的遭遇,上帝對病人的愛,不但像愛健康的人一樣多,甚至更多。當我們的心靈被上帝解開的話語安慰了,就沒有任何艱難能攔阻我們,使我們無法往前─這,不就是我們每個人的需要嗎?

當畢德生把詩人禱告的言語和心思說明白了,讓我很自然地想跟著、學著詩人去跟上帝說話了。

新書簡介
翱翔的禱告:從自我到群體的11個練習

《翱翔的禱告:從自我到群體的11個練習》

作者:畢德生
譯者:秦蘊璞
書系:讀經生活化
頁數:224頁
定價:300元
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優惠期限
2019年6月30日截止