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年幼先知對抗超強古文明
——曾思瀚帶你從古近東背景看撒母耳呼召

/曾思瀚(《被誤解的呼召》作者)

某種程度上,撒母耳可能是聖經中最年輕的先知,早在四、五歲時已經在做先知的工作了。這個敘事以撒母耳長大,耶和華與撒母耳同在,又在示羅的聖所向撒母耳顯現作結束(撒上三19~四1)。即使撒母耳似乎年紀小小,他還是繼續履行他的先知職事。撒母耳被召之前上帝不常有默示(撒上三1),撒母耳的呼召基本上宣告上帝的話語重現人間!因此,敘事的結束表明撒母耳的呼召不僅是個人的突破,也是全以色列的突破。

我們必須把撒母耳的呼召跟他即時的預言,套進古近東說預言和占卜的文化處境裡,因為這個主題在撒母耳記上十分顯眼,也不尋常(參撒上二十八3~24),撒母耳似乎將要參與祭司職事。埃及宗教也有類似的宗教領袖,大祭司有時候也會扮演神明的中介,給人們(尤其是法老)傳遞神諭,通常在埃及廟宇裡進行。中介角色即是祭司站在上帝與人民之間,撒母耳長大後也要成為這樣的人。我們發掘到很多記載亞述和巴比倫神人占卜的石板,他們透過觀星、解剖動物來占卜,神人會根據獻祭的煙火形狀和雀鳥的飛行模式說神諭,藉此查明神明的心意,也會參考前神人流傳下來、記錄了過去成功案例的占卜手冊。神人一般都是國王的僱員,主要工作是確保國王富國安民。不過,這個呼召敘事不僅差遣撒母耳一生為王工作,也為全以色列工作,差別在於這個呼召敘事完全不談呼召,只是說撒母耳勝過古近東的占卜。撒母耳並不需要任何占卜手冊,也不需要成人或更有經驗的神人幫助;撒母耳年紀尚幼時,已經與耶和華對話,直接領受信息。

這個故事和以色列敵人的對比更加有趣。在這段時期,主要的敵人(至少根據撒母耳記上下的記載)是非利士人。撒母耳記上十三章19 至23節記載非利士人擁有當時最好的武器,以色列人要依賴他們製造鐵器。宗教上,聖經記載他們敬拜大袞(撒上五1~5),那似乎是迦南的穀物之神,是掌管生殖力的神明之一。這毫不叫人驚訝,因為這個時代的非利士人已經吸收了很多迦南習俗和文化。 他們的宗教建築物十分凸出,他們建造的廟宇比以色列的會幕宏偉得多。上帝在這樣的環境下呼召撒母耳,又以奇怪、意想不到的方式呼召這個孩子帶領以色列反抗一個強大文明。弱者的主題也要貫穿大衛生平,但是毫無疑問,這個弱者故事為撒母耳記上下整個故事揭開序幕:弱小的先知要帶領弱小的以色列人對抗強大、更加優越的文明。

(摘自本書第五章〈撒母耳的呼召〉)
新書簡介
被誤解的呼召:重解舊約的8個呼召故事

《被誤解的呼召:重解舊約的8個呼召故事》

作者:曾思瀚
譯者:曾景恒
書系:Move書系
頁數:176頁
定價:280元
單本79折特價:221
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優惠期限
2023年2月28日截止