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「知識的革命家系列」之一

一份關於成長的入門指南——《成長神學》帶來的知識革命

/應仁祥(校園書房出版社主編)

乳牛、名馬,和大象

大學念獸醫系時,最期待可以跟著老師出外診。相較於平常獸醫院裡的排班和輪值,與老師一起出外診,大夥兒像是從籠裡掙脫的飛鳥,不用再盯著點滴或儀器,取而代之的,是各式各樣精采(甚至是超乎想像)的遭遇:可能是到某個大學農場幫乳牛看病;也可能是到市郊的馬術俱樂部,觀察一隻比賓士車還貴,要價可能四、五百萬台幣的純種賽馬,為何食慾不振;再不然就是去某間知名的私立動物園,十幾個人在四個角落拉著粗大的固定鐵鍊,好讓老師可以為大象的蜂窩性組織炎換藥,順路繞去爬蟲類館,看看裡頭的動物為何全都沒什麼朝氣。

不過,在這些五花八門、讓人眼花撩亂的外診經歷中,真正叫同學們印象深刻的,是發現大多數時候的外診,都並非因為動物得了什麼可怕的傳染病,而竟是因為飼主缺乏正確的畜養知識,在飼料、水分、陽光、環境等方面出現問題而導致。乳牛之所以擠不出奶,可能是精料和粗料的配比有問題;馬兒食慾不振,可能是鐵的攝取量不夠;大象蜂窩性組織炎一直好不了,是因為水分補充不足;奄奄一息的爬蟲類,則是因為太陽曬得不夠,製造不了維他命D。

成長的知識革命

動物的生長因飼主缺乏正確知識而遇到阻礙!這問題,遠比得了什麼傳染病,更讓我們的獸醫老師疲於奔命。而仔細想想,信仰生命的成長也有同樣的問題。成為基督徒後,許多人都渴望可以在基督裡長大成熟,因此認真地參加教會各種聚會和特會,主日禮拜、小組、查經、禱告會是樣樣都來;但是,隨著時間過去,期待中的成長遲遲不見蹤影,生命反而總像原地踏步,讓人不得不懷疑起一切不過只是一場空。

克勞德與湯森德動筆寫作《成長神學》,便是想要解決上述的問題。在《成長神學》出版之前,他們兩人已經因為一系列的「界線」著作(如:《過猶不及》、《為婚姻立界線》),成為家喻戶曉的百萬暢銷作家;聯手成立的諮商中心,更在北美各地都有據點。是什麼緣故,讓他們兩人覺得還需要再寫一本《成長神學》?答案就如書裡所說,太多時候,人們把成長的焦點,放在解決表面的問題上,結果,「界線」系列賣得再多,也只是被讀者拿來當成解決表面問題的工具;來諮商中心協談的人,也總是一來再來,問題得不到根本解決。種種的一切,讓兩位作者醒悟到,只有幫助更多的人可以看到在「界線」系列背後,有一套推動他們進行寫作、諮商的成長理論,認識那能「面對和解決根本問題的大局」(註一),真正的成長才有可能發生。換言之,正如同獸醫院的老師發現,動物出狀況,是因為飼主缺乏正確的動物成長知識;克勞德與湯森德也發現,信徒之所以成長有限,也是因為缺乏對於生命成長有完整的認識,許多時候只能治標卻無法治本,而落到疲於奔命,事倍功半的下場。

偉大的信心來自對神豐富的認識

特別是在教會裡,因為對於信心的理解有所偏差,誤以為生命沒有成長,是自己信心不夠;若有人勸我們應該花點時間讀讀書,多吸收一些知識,也會認為這樣做是「沒有信心」的表現,而加以拒絕。可是,就如同已故基督教思想家魏樂德曾經論證過的,聖經中那些充滿信心的人物,他們之所以有偉大的信心,其實是因為他們對神有豐富而全面的認識。(註二) 同樣地,克勞德與湯森德也用《成長神學》清楚地表明,只有我們清楚明白上帝透過聖經所啟示,種種關於「成長」的寶貴知識,方有可能具備那樣的信心,為生命的成長做出正確的決定和行動。

或許可以這麼形容,《成長神學》就像是聖經的一份導覽地圖。相較於其他神學著作,是要我們從聖經中尋找立約、救恩、創造、終末、國度這些相對抽象的概念和指引(很像縣市政府提供的官方地圖);《成長神學》則更多是專門為尋常小老百姓預備的入門指南,帶領我們進到聖經,尋找上帝對於成長的觀點和看法,建立我們對於成長全面而完整的知識。

《成長神學》和其所帶來的知識革命
  普遍的看法 《成長神學》的革命
革命一 無法成長是因為信心不夠 成長需要整全的知識
革命二 信心和知識對立 偉大的信心來自於知識
革命三 從聖經尋找抽象的教義 根據聖經畫出成長地圖
蟬連三年的銷售冠軍

結果證明,《成長神學》確實為許許多多的人帶來幫助。在亞馬遜上有許多讀者做出回饋:有人認為,《成長神學》的價值一點也不輸給魯益師的著作;另有人說,這本書救了他,使他不再像過去那樣,汲汲營營想要成長,最終卻毫無所獲;更有人買了一本又一本的《成長神學》,送給身邊有需要的人。相較於北美,《成長神學》在台灣,受歡迎的程度更是大出預料;畢竟,這是一本相當厚的書,中譯本甚至將近五百頁,取的中文書名更是讓出版社的同工擔心,「神學」二字會嚇跑不少讀者。然而,《成長神學》竟成了校園書房出版社當年最暢銷的一本書;事實上,《成長神學》連續三年,都蟬聯生活類的銷售冠軍,這是原本以為厚書絕對不可能暢銷的人,想也想不到的。

新一代的成長和復興

或許是太受讀者歡迎,克勞德與湯森德推出了《成長神學》精簡版《成長需要界線》,將原本的內容做了調整、精簡篇幅,讓因《成長神學》厚度嚇跑的讀者,有機會一同學習成長。就中文市場方面,也常常有牧長傳道反映,《成長神學》實在太厚,部分會友感覺吃不太消;也因此,經內部同工們討論,校園書房出版社也決定出版《成長需要界線》,盼望可以讓更多新一代的讀者,有機會明白聖經中關乎生命成長的知識和智慧,為自己的成長,打下穩固而扎實的根基。


註一:參《成長神學》,36~37頁;另參《成長需要界線》,32~33頁。
註二:好比說,如果不是因為生命中經歷過上帝種種帶領和幫助(包括讓撒拉在九十歲的時候生下孩子),對神大能的作為有豐沛的認識,亞伯拉罕不可能有信心遵從上帝的命令,願意將以撒獻上;無獨有偶,若不是在曠野四十年,讓摩西對神有豐富的體會,他也不可能有信心,帶領以色列人出埃及。更多討論,請參《我們怎麼知道上帝存在?》,43~44頁。
新書簡介
成長需要界線:成長神學Mini版

《成長需要界線:成長神學Mini版》

作者:克勞德、湯森德
譯者:陳思韞
書系:Name 書系
頁數:208頁
定價:270元
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2022年2月28日截止