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閱讀食堂

沉浸在先知意識中的實踐

/蔡維倫(台灣基督長老教會台北和平教會主任牧師)

在受邀寫這篇推薦文後,幾經考慮,我想以一位讀者的身分來向其他讀者說些話作為開場。我們都知道先知書一直是聖經中較為艱澀冷僻的經卷,再加上本書書名為《先知神學──赫舍爾論舊約中上帝的悲憫》,想必就知道這不是一本通俗簡單的書。當你翻讀這本書,代表你有一定的興趣、認真和勇氣,當你讀下去就會發現,這本書與其他介紹先知書的書籍很不一樣。或許你也跟我一樣,想著這本早在一九六二年出版的書籍,為何校園書房出版社會選擇在這個時間點翻譯出版呢?這股詢問「為什麼」的好奇心也加強了我們閱讀的動力。

以下,就跟大家分享一些我所看到的不同之處。

首先,作者赫舍爾是一位猶太拉比,出生於波蘭的一個拉比家族,在大學時接受學術訓練,年僅二十五歲就提出論文並通過博士資格考,由此顯示他的優秀和好學。學術研究首重發問,讀者們翻開導言就可看見他的確問了一些好問題,像是「身為一位先知所做的思考、感受、回應與行動,究竟是什麼意思?」和「眾先知對上帝來說意味了什麼?」或像是「領受預言既然是一種思維方式,也是一種生活方式,就要去理解那到底是什麼?」等。

同時,學術的訓練也呈現在他知識的淵博上,本書多處從比較宗教學的角度,帶領我們以宏觀的角度來認識「先知」,他比較不同民族、宗教與聖經中先知的差異,也將聖經中的上帝與各宗教、神學體系裡不同的上帝觀對話,諸如希臘神明、道、涅槃、印度的業、命運等,並討論「出神」的宗教經驗,釐清靈魂離開肉體和神明附身、神聖的顛狂等概念。當然,貫穿全書的是他提出「悲憫神學」的觀點,這是指先知們所意識到的「悲憫關切,同悲共感」。在寫作上我們看到作者具備學術上的嚴謹,論述內容兼具了深度和廣度,但更不容易的是,他還能讓讀者們讀得懂,並享受其中閱讀的樂趣。當然,他從猶太拉比的傳統來看先知書,我們也好奇他是如何看待有關彌賽亞的預言?特別是本書中論及「第二以賽亞」的章節,讓我們有機會來認識猶太拉比詮釋聖經(舊約)的角度。

另外,本書關注舊約聖經中的這群先知們,因此採用不同於一般聖經導論的寫作方式。換言之,就是本書以「先知」為主體,有別於以「先知書」為主體,作者著墨於先知所處的時代背景,然而對於整卷先知書,有如分段、結構、風格、難解經文的說明等,都不是本書所關注的重點。作者要我們放下「先知書作為一卷卷聖經經典的閱讀知識」,改從「先知意識」的進程來理解先知,並透過先知來「理解」上帝。對他來說,他認為先知並非擁有上帝的理論或觀念,他們所擁有的是一種對上帝的理解,先知揭露自身面對上帝的態度,而非關乎上帝的觀念。先知是「與神聖意識的連結,對神聖悲憫的同感」。我要說,這樣的進程實在很不同。

作為在一所城市教會牧會的我來說,最後也說說自己讀完這本書的感受。在十多年牧會生活中,牧師主要都在做些什麼?除了確立教會異象、教會管理、關懷會眾、社區外展與宣教事奉之外,帶領會眾敬拜和教導會友認識聖經更是核心,其中當然也包括了教導先知書。牧師既身兼牧職又同時作為一位講道者,回想當年在神學院上過的講道學課程,教授曾提及講道者有各種角色,其中也包含作為先知的角色。但讀了這本書後,再回頭檢視自己過去曾講過的先知書講章,發覺我雖在講道中講述先知的背景,講解經文的結構、風格和用詞等,但對於先知背後所要呈現的那種「先知意識」,確實真的還有好一段距離。先知是對自己所屬社群說「不」的人,如果先知還活在現代,那麼當時他們所講的批判話語,我想有一部分也會是對著牧師們說的,畢竟牧師的角色較傾向於舊約時代的祭司,更需要充分的自我省察與時常被提醒。用赫舍爾的話來說,先知是一位作為領受上帝話語,同時也感受得到上帝的人,講道者如果能體會先知們那種與神聖意識連結、對神聖悲憫有同感之情,我相信所傳講的信息將會更有力量。

最後,透過作者的女兒蘇珊娜為這本書所寫的經典版序言,讓我們能更多了解作者赫舍爾的生平。作者本於對先知的興趣,造就其投入於關注當時各樣的社會議題,他所研究的先知也成為他自己生命的榜樣。蘇珊娜回憶童年,作者曾在一九六五年的某天離家參加,金恩博士為爭取民權運動從賽爾瑪市到蒙哥馬利的遊行。我在網路上搜尋那活動的歷史照片,原來有一位與金恩博士站在同一排、留著一頭白髮和一撮白鬍鬚的白人,就是作者本人。那些他所熱情關注並沉浸在先知意識中的理解,那些先知所大聲疾呼的公義和神聖的悲憫,深深影響了他的生命,讓他用心關注並用行動來實踐。

這讓我想起從前在學校修習空間規畫理論時(那是我在讀神學院以前主修的專業),那堂課的教授總會在每回帶領我們讀書討論的最後,要大家想類似這樣的問題──「這是一本怎樣的書?它想要帶我們『多』看到什麼?作者給予我們什麼樣的應許或引導我們走向哪些出路?」我要說,這本先知神學的確帶領我們理解先知,並且遠超過原先自以為所認識的概念,作者不僅讓先知個個鮮活起來,更讓先知真正再度成為先知,彰顯上帝的意識並對我們說話。我也在想,牧師每週在主日講台上傳講的不也正是要帶領會眾領受上帝的話、經歷上帝、理解上帝,並藉由與神聖意識的連結,透過對神聖悲憫的同感,最終帶出各種回應的行動嗎?各位讀者們,我深信,你們也將從這本書中獲益良多。

新書簡介
先知神學:赫舍爾論舊約中上帝的悲憫

《先知神學:赫舍爾論舊約中上帝的悲憫》

作者:赫舍爾
譯者:鄧元尉、邱其玉、徐成德、應仁祥
書系:里程碑
頁數:736頁
定價:950元
79折特價:751加入購物車
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2020年8月31日截止